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Ballena Franca

Ballena Franca Austral (-E. australis-)
Great right whale, baleine de biscaye (francés) familia balaenidae género eubalaena sp.
Época de aparición en costas uruguayas: Agosto a Octubre (17 de julio lanzamiento de temporada).

La ballena franca es uno de los mamíferos mejor adaptado a la vida acuática. Su cuerpo robusto, ovalado, de gran tamaño, carece de aleta dorsal y de los surcos o pliegues ventrales (característica de la familia balaenidae). La cabeza está muy desarrollada, midiendo casi 1/3 del largo total del cuerpo. La maxila forma un rostro largo y angosto que se arquea hacia arriba dándole la forma típica. La aleta caudal es fibrosa, sin esqueleto óseo y con poderosos músculos, en los adultos puede medir más de 5 mts.

La piel es lisa, elástica y de color gris oscuro, con manchas blancas en el vientre de formas y tamaños diferentes. Hay muy pocos ballenatos que nacen de color casi blanco, pero a medida que el animal madura pierde esa tonalidad hasta alcanzar su coloración característica, o un color gris claro.

Longitudes promedios de adultos: machos= 14 mts. hembras= 16 mts.

Pesos promedios de adultos: 45 – 60 toneladas

Recién nacidos: longitudes= 4 a 6 mts. peso aprox.= 10 toneladas

Estos animales al adaptarse a la vida marina han perdido su cobertura pilosa (que tenía su antepasado terrestre) aunque no totalmente, actualmente podemos encontrar pelos (de 12 ó 14 mm de longitud) en la punta del hocico y también en la mandíbula inferior. Su función se cree que es sensitiva.

La ballena franca austral tiene dos características exclusivas que las diferencia de las demás especies de las grandes ballenas:

- La primera, es el modo de exhalación del aire en forma de “V” que puede alcanzar los 4 mts. de altura. Esta figura se forma porque posee dos orificios respiratorios externos, espiráculos, ubicados en la parte superior y posterior de la cabeza. Estos, divididos por un tabique cartilaginoso y cubiertos por dos membranas insertadas por fuertes músculos, que cierran herméticamente los orificios cuando el animal se sumerge evitando la entrada de agua a las vías respiratorias. Esta forma de soplido es importante porque permite identificar a la especie a mucha distancia sin la necesidad de ver a los animales.

- La segunda característica que distingue a la ballena franca, es la presencia de callosidades, áreas de piel engrosada, elevada (aproximadamente 5 cm de grosor) y de consistencia córnea, ubicadas en distintas partes de la cabeza. (Región ocular, mandíbula, posrespiradero borde de labios inferiores y centro de la cabeza.

La distribución, dimensión y forma de estos callos varían de una ballena a otra y no están sujetos a cambios con el correr del tiempo, por lo que son utilizados para identificar a los animales individualmente durante toda la vida (homologable a las huellas digitales de los seres humanos). Las callosidades, que se desarrollan en la etapa fetal, son de color gris oscuro, pero están cubiertas por densas poblaciones de pequeños crustáceos anfípodos llamados Ciámidos (piojos de las ballenas) y en algunas ocasiones se intercalan Cirripedios (dientes de perro), que hacen que las callosidades aparezcan de color blancas (color característico), amarillas, anaranjadas o rosa claro. La distribución general de las callosidades se produce a lo largo del margen superior del labio inferior, mandíbula, superficie dorsal del rostro y sobre los ojos. El callo de mayor importancia por su tamaño es el “bonete” ubicado en la punta del hocico.

El resoplido:
La creencia popular asume que las ballenas expulsan un chorro de agua – aparece en el escudo del departamento de Maldonado. Pero en realidad se trata de una nube de vapor que surge como consecuencia de la expiración para vaciar los pulmones. El aire exhalado húmedo, por enfriamiento condensa el vapor de agua circundante. Normalmente respira cinco o seis veces por minuto antes de sumergirse de nuevo, la frecuencia está relacionada con la actividad del cetáceo en ese momento. Las columnas de vapor o resoplidos alcanzan los 8 m de altura en el cachalote, la azul y la ballena fin. Los antiguos marinos aconsejaban no entrar en contacto con el soplido, según ellos era acre, causaba irritación y quemaba la piel. Algunos aseguraban que olía tan insoportable que producía desarreglos cerebrales.

Alimentación:
Cuando comienza el verano polar en función de la luz y los nutrientes acumulados ocurre el “florecimiento” masivo de pequeñas algas, crece el zooplancton a sus expensas y en consecuencia aparecen las grandes ballenas migratorias, así ocurre unas de las migraciones mas largas del reino animal y una interesante paradoja de la naturaleza, los animales mas grandes de la creación comen animales microscópicos.
Diferentes estrategias y preferencias alimentarias determinan que no se solapen los territorios de alimentación entre las ballenas, lo habitual es que vayan desde sus territorios polares de alimentación estival –de latitudes altas-, hasta las zonas tropicales de cría invernal –de latitudes bajas-.

Se alimentan en aguas frías (latitudes altas) durante el verano, migrando en invierno hacia aguas cálidas, (latitudes medias y bajas) con el objetivo de reproducirse presentando durante este periodo hábitos costeros.
Los bancos de krill, copépodos y anfípodos son su principal alimento. Se alimento surcando el agua superficial, con la boca entreabierta, van “colando” el zooplancton, a este método se le denomina “espumar”. Este sistema de alimentación no les obliga a dilatar la garganta y por lo tanto no poseen surcos ventrales ni pliegues gulares como todos los rorcuales. Comen hasta 300 Kg. en 1 hora hasta 1 tonelada por día.

Al final del verano abandonan las áreas de alimentación de las latitudes altas mas frías, y buscan regiones costeras donde se concentran para el apareamiento, la parición, y la lactancia de las crías nacidas en el año subsiguiente a la fecundación. De junio a noviembre la ballena franca austral busca bahías con estos fines, ubicadas entre los 20 y 30 º Sur.

Cortejo y apareamiento:
En cuanto a los comportamientos sociales reproductivos sólo han sido bien estudiadas dos especies de misticetos: los de yubarta y ballena franca. Ambas forman grupo durante el invierno, en diferentes áreas, compitiendo por el acceso a las hembras mediante sonidos y luchas. Con sistemas de reproducción tipo “harén”, sólo unos pocos machos tienen la oportunidad de aparearse con las hembras receptivas. El cortejo y las paradas nupciales, contrario a lo imaginable, no siempre incluyen una serie sucesiva de actos y de sonidos complejos, emitidos por los machos maduros (sonidos estructurados y cíclicos, las “canciones de ballenas”), como parte de los actos rituales suceden galanteos, persecuciones, caricias, frotamientos y saltos.

El comportamiento esquivo de las hembras tiene un componente de precaución: evitar la reproducción con el macho equivocado. Mientras la responsabilidad paternal termina con la fecundación, la maternal continúa con gran esfuerzo durante 2 años (en la mayoría de las ballenas, orcas y cachalotes), por lo tanto ésta inversión de alto costo para la hembra deberá compensarse con una descendencia sana. Las crías que nacen enfermas o con pocas posibilidades de sobrevivir, son abandonadas. La inversión pre-natal de la madre en ballenas azules es impresionante. En los dos últimos meses del embarazo el feto aumenta 100 Kg. Diarios, y nacen crías con 3000 Kg.

A menudo las madres para recuperarse descansan un año entero. Por lo que la recuperación de esta especie amenazada de extinción llega a ser muy lenta.
En cuanto al peso de los neonatos de la ballena franca, cabe destacar que es idéntico al de los ballenatos de la azul, cuyo adulto mide el doble (32 mts +-) que la ballena franca (16 mts +-).

A pesar de no poder diferenciar a simple vista un macho de una hembra, sin la necesidad de ver el vientre del animal, existe un marcado dimorfismo sexual: Las hembras son más grandes que los machos. En los machos las callosidades son más numerosas y de mayor tamaño que en las hembras. La hendidura genital masculina es más del doble del largo que la hendidura genital femenina, esta ubicada más anteriormente, tiene forma de “Y” invertida, está separada del ano y termina cerca del ombligo. En las hembras la hendidura genital se origina en el ano, está separada del ombligo y a cada lado de la misma se encuentran presentes los surcos mamarios

Gestación y nacimiento: (en cetáceos general)
El desarrollo prenatal de los cetáceos es similar al de los otros mamíferos. Mientras en la mayoría de los misticetos la gestación o embarazo dura entre 10 y 12 meses, en lo odontocetos es más variable de 9 a 18 meses. Probablemente estas diferencias se relacionen con las migraciones estacionales de alimentación en misticetos. En los partos observados hasta el momento la cría comienza a salir “de cola”, contrariamente a la mayor parte de los mamíferos terrestres que sacan primero la cabeza. Rompiendo el cordón umbilical el parte es rápido para que el recién nacido tome su primera bocanada de aire. Por lo general nace un único individuo, los partos múltiples son anormales. En misticetos la lactancia dura entre 11 y 14 meses, en los odontocetos más de 1 año. La mayoría de las hembras de rorcuales no copulan hasta el final de la lactancia y paren una vez cada dos años.

La leche entra a chorro en la boca de la cría. Por su alto contenido en grasas es insoluble en el agua y al contacto forma “burbujas lácteas” que la cría aprovecha.
Se ha calculado que la cría de ballenas azules amamantan unos 380 litros de leche al día y ganan 900 Kg. diarios durante siete meses. Sus madres poseen unos 600 litros diarios. El comportamiento maternal de grupos enteros, comprende la intensa defensa de todas las crías bien conocidos en cachalotes, aumenta la probabilidad de sobrevivencia. Son grupos matriarcales análogos a los elefantes africanos.

¿Cuántos años viven?
La longevidad de la ballena franca aún es una incógnita, pero se presume que puede ser entre 50 y 70 años, aunque se ha descubierto un arpón clavado en una ballena que fue datado por carbono radioactivo de 120 años.

Distribución: Habita en aguas del atlántico sur, pacífico sur e indico, restringiéndose su área entre los 20º y 60º de latitud. Cada año unos 600 animales acuden a península Valdés, Argentina, el hábitat más importante del atlántico sudoccidental. El resto ocupa otras áreas importantes como Santa Catarina, Brasil, Tristan da Cunha y Sudáfrica.

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Novedades

LANZAMIENTO DEL PROGRAMA
TURISMO RESPONSABLE y SOSTENIBLE
2013

_El viernes 08 de febrero, la OCC y el Instituto de Turismo Responsable Latinoamericano, hicieron el lanzamiento del programa de turismo responsable y sostenible. El mismo se realizó en LA COMARCA DE VALIZAS, quienes vienen trabajando al igual que otros emprendimientos locales, en la adopción de prácticas ambientales, socio-culturales y económicas.

El lanzamiento pretende, demostrar y estimular a los demás emprendimientos a sumarse a las 133 buenas prácticas, que apuntan tanto hacia el visitante como hacia la propia empresa de turismo. El uso responsable del agua, la energía y la adecuada disposición de residuos son algunas de estas prácticas._

*Presentación *
El turismo puede ser ampliamente beneficioso, pero también, considerablemente destructivo si no es manejado adecuadamente, ya que puede acabar con la riqueza de los patrimonios naturales y culturales que sustentan al propio turismo. El turismo sostenible constituye la solución emergente, que se traduce en prácticas de gestión, aplicables a emprendimientos en aquellos destinos turísticos que pretendan mejorar o fortalecer las condiciones ambientales, paisajísticas y socio-culturales. Y como resultado la imagen y visibilidad empresarial, que redunda en una mejora en la competitividad.

Estas prácticas tienen como objetivo minimizar los impactos negativos y maximizar los beneficios de la actividad turística en el entorno sociocultural, ambiental y empresarial.

La propuesta está organizada alrededor de la gestión empresarial, recomendaciones y acciones prácticas para los tres ejes de la sostenibilidad, a saber: Económico, Sociocultural y Ambiental. Es una motivación para actuar, para implementar las buenas prácticas y destacar los beneficios que se obtienen con ellas. Se demuestra, además, cuan sencillo puede ser aplicar estos cambios en la gestión empresarial a través de acciones que han sido implementadas en otras empresas. Con esta estructura, pueden consultar los temas de su interés de manera independiente o bien, les es posible estructurar un plan de acción integral para su empresa.

Introducción
El turismo de naturaleza es el sector de mayor crecimiento mundial, en respuesta al aumento de la necesidad de conservación ambiental, mayor conciencia ciudadana y, en cuanto al mercado diversificar la oferta y extender la estacionalidad. De acuerdo con la Agenda 21 (Cumbre Mundial Rio ’92), “Los productos del turismo sostenible son productos que funcionan en armonía con el ambiente la comunidad y las culturas locales, de modo que estos se convierten en beneficiarios permanentes”.

Muchos programas de certificación de turismo sostenible consideran que el turismo sostenible es cualquier clase de “turismo que busca minimizar el impacto socio-cultural a la vez que provee beneficios económicos a las comunidades locales y los países que lo albergan” . El turismo sostenible se define como la plena integración de los sectores de bajos ingresos en la cadena de valor turística, en calidad de proveedores de los productos y servicios turísticos que ofrecen una manera de mejorar sus medios de subsistencia y su nivel de vida en general.

La Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT) afirma que la industria del turismo es la industria más grande y de crecimiento más rápido a nivel mundial. En el año 2020, se prevé que los arribos internacionales aumentarán a 1.6 mil millones de viajeros. América Latina es uno de los principales beneficiarios de estas tendencias de crecimiento global del turismo, con un promedio de crecimiento anual proyectado de 5% en el curso de los próximos 10 años.

Las últimas tendencias muestran un aumento de la demanda y la disposición de los consumidores a pagar una prima por servicios turísticos ofrecidos de una manera social y ambientalmente responsable. Por ejemplo, el ecoturismo es actualmente la forma de turismo de mayor crecimiento, con un aumento del 30% a nivel mundial desde los años noventa.

Beneficios ecológicos-económicos de una empresa que implementa buenas prácticas ambientales.

La percepción que tiene un turista sobre un destino turístico tiene mucho impacto sobre otros visitantes potenciales, incluso más que los estudios científicos; por tanto, los turistas preferirán ir a lugares recomendados para evitar problemas de salud y utilizarán los servicios de aquellas empresas responsables que cuiden el agua, la energía, apoyen a su comunidad, consuma productos locales y protejan la naturaleza.

Las prácticas de buenas prácticas ambientales ayudan a la educación de consumidores responsables y generan ahorros económicos y ecológicos significativos para la empresa, mejorando además su competitividad empresarial como empresa responsable o sostenible (RSE).
Como ejemplo, el buen manejo de los desechos sólidos ayuda a mantener la calidad del destino turístico. Una empresa comprometida con el manejo adecuado de los desechos sólidos es muy buena referencia para otras compañías. El destino turístico entero sale ganando al unirse más entidades al esfuerzo de manejar los desechos apropiadamente, pues eso significa un ambiente más limpio, saludable y agradable a la vista.

El uso eficiente del agua, la energía y el consumo de productos locales, entre otras prácticas contribuyen a mejorar la imagen y disminuir la huella ecológica de la empresa. Las áreas verdes con plantas nativas y bien mantenidas mejoran considerablemente la apariencia de la empresa y crean un ambiente agradable, sin necesidad de incurrir en grandes costos. La sombra que producen los árboles reducen los gastos en aire acondicionado y en irrigación de las áreas verdes.

Como miembro del Programa se establecerán las siguientes actividades y beneficios:

1. Aplicación del Protocolo de Buenas Prácticas Ambientales y Socio-culturales (133 prácticas).
2. Actividades educativas y de sensibilización con huéspedes y turistas. Ejemplos: Limpieza de playas (7ª edición); Concurso Construcciones en la Arena (6ª edición); Audiovisuales y disertación sobre Ballenas y Delfines y naturaleza (desde 1995).
3. Otorgación de la “distinción” turística certificación voluntaria otorgada por el ITSLA y OCC, con el apoyo de la Alcaldía de Punta del Este (Alianza escrita) y la Dirección de Turismo (IMMALD).

Acerca del Instituto de Turismo Responsable y Sostenible Latinoamericano/ITSLA.

Durante el 3er Congreso Internacional Filantropía del Viajero (3rd International Travelers’ Philanthropy Conference, 2010) en Costa Rica, se fundaron las bases del ITSLA. Meses más tarde durante el Foro “Economía Verde, Turismo Sostenible y Bienestar Animal” (Costa Rica); se integraron mediante alianzas escritas más de 20 organizaciones e instituciones en turismo y bienestar animal de Latinoamérica.

El ITSLA tiene como Objetivo:
 Fortalecer mediante sus integrantes el turismo y bienestar animal, para impulsar modelos exitosos de triple resultado triple bottom line (social, ambiental y económico).

Y como Objetivos específicos:
• Lograr la integración de las iniciativas exitosas y replicables de desarrollo turístico sostenible que se implementan en Latinoamérica.
• Generar una “marca” latinoamericana (branding) como distinción para emprendimientos que apliquen buenas prácticas ambientales, sociales y económicas (triple bottom line).
• Generar procesos y herramientas de Turismo Responsable y Sostenible aplicables por empresas locales para el beneficio social, ambiental y económico de las comunidades; y el bienestar animal.

Fundadores: APEDELA/ Costa Rica y OCC/ Uruguay (coordinación).
Co-fundadores: Fundación PROMAR, Fundación KETO, Fundación Corcovado / Costa Rica.
Comité Asesor: Maximiliano Brandt (APEDELA/ Costa Rica), Martha Honey (CREST/ EE.UU.), Luis Simo (Fundación Turismo Sostenible/ Rep. Dominicana), Erika Harms (Consejo Global de Turismo Sostenible).

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Qué hicimos

Desde el año 2000 la Organización para la Conservación de Cetáceos –OCC (Uruguay), cuyas acciones han sido declaradas de interés ministerial en numerosas ocasiones (DINAMA, UNESCO, MEC, MINTURD); impulsa programas de sensibilización y educación para la efectiva conservación de la ballena franca austral (Eubalaena australis) y su hábitat marino costero en los departamentos de Maldonado y Rocha.
Desarrolla el programa de Turismo Responsable y Sostenible que incluyen plataformas interpretativas (torres de avistaje) y operadores de turismo calificados mediante un sistema de certificación. Realiza diversas campañas y acciones de Incidencia en Políticas Públicas: regulación del turismo de avistaje embarcado (decreto 261/002); la Ballena Franca ha sido declarada “Ballena del MERCOSUR”; declaración del “Día Nacional de Protección a la Ballena Franca” (1er viernes de octubre); el reingreso de Uruguay a la Comisión Ballenera Internacional (2008-2012), entre otros.

Co-fundador del Instituto de Turismo Responsable y Sostenible Latinoamericano (Costa Rica) junto a 30 OSC´s y sede pro-tempore 2011-2012.

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Voluntariado

PROGRAMA DE INVESTIGACIÓN Y CONSERVACIÓN MARINA.
Capacitación académica, el desarrollo de investigación y de herramientas para alcanzar la conservación, incluyendo aspectos histórico-culturales y sociales de las comunidades costeras. Foto-Id de cetáceos, uso del hábitat y medidas de conservación. La caracterización acústica y biológica en zonas costeras. Otras áreas incluyen Turismo Marino Responsable (guías, senderismo), participación en Campañas Ambientales (Clean Up) y Educación Ambiental en Escuelas de las comunidades costeras.

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Campañas

URUGUAY HACIA SU SANTUARIO DE BALLENAS y DELFINES
LA COMISIÓN DE MEDIO AMBIENTE DEL SENADO Y DIPUTADOS RECIBIERON Y APROBARON LA PROPUESTA
PADRINOS de la CAMPAÑA: CARLOS PÁEZ VILARÓ y EDUARDO GALEANO

URUGUAY TO THE SANCTUARY OF WHALES AND DOLPHINS
COMMISSION OF ENVIRONMENT OF THE SENATE AND REPRESENTATIVES RECEIVED AND APPROVED LAW PROPOSITION
SPONSORS OF THE CAMPAIGN: Carlos Paez Vilaro and Eduardo Galeano

The Environment Committee of the Senate, received in November 2012, representatives of the Organization for the Conservation of Cetaceans (OCC), to present the draft law for the creation of Whale and Dolphin Sanctuary in Uruguayan waters. The proposal was received with full support that the chairman of the committee. “(...) from now, we’re absolutely agree and share that initiative which we so appreciate (...) once the reaches comes to the Chamber of Representatives, try to give the parliamentary process as quickly as possible.”

A month earlier (November 07) members of the Environment Committee of the Chamber of Representatives Parliamentary majority approved and signed the project, involving an unprecedented group of scholars who presented and read the proposal. This is a historical fact in the Uruguayan Parliament, where children have an initiative as citizens promoting national laws.

La comisión de medio ambiente de la Cámara de Senadores, recibió en noviembre 2012, a los representantes de la Organización para la Conservación de Cetáceos (OCC), para presentar el proyecto de ley, creación del Santuario de Ballenas y Delfines en Aguas Uruguayas. El mismo fue recibido con pleno apoyo a decir del presidente de la comisión. “(…) desde ya estamos absolutamente de acuerdo y compartimos vuestra iniciativa la cual agradecemos (…) una vez que el proyecto de ley llegue de la Cámara de Representantes, trataremos de darle el trámite parlamentario lo más rápidamente posible”.

Un mes antes (el 07 de noviembre) los integrantes de la Comisión de Medio Ambiente de la Cámara de Representantes Parlamentaria, aprobaron por mayoría y firmaron el proyecto, con la participación inédita de un grupo de escolares que presentaron y leyeron la propuesta. Siendo éste un hecho histórico en el Parlamento uruguayo, donde los niños presentan una iniciativa como ciudadanos.

Asimismo se presentó, una carta dirigida expresamente al Presidente de la República, con cartas realizadas por los niños y las casi 7 mil firmas de apoyo de la ciudadanía uruguaya, latinoamericana y mundial. En la carta se sumaron casi 20 prestigiosas organizaciones de Latinoamérica. El proyecto es impulsado por los escolares de los departamentos de Maldonado y Rocha (verdaderos autores del proyecto desde el año 2002), que junto a la OCC presentaron el proyecto de ley.

INFORMACIÓN ADICIONAL

El padrino de la campaña Carlos Páez Vilaró dijo estar muy complacido de poder apoyar la conservación de estos animales que toda su vida admiró desde Punta Ballena, asimismo Agó Páez, la artista y gran amiga de la OCC. Eduardo Galeano dedicó un poema sobre el “Santuario de la Vida”, que ilustra la significancia de los océanos y como nos vería a los seres humanos, quien también envió sus saludos gratificantes.

El Santuario permitirá preservar las especies amenazadas de Ballenas y Delfines que en forma temporal o permanente surcan nuestras aguas, integrando la investigación científica, el aprovechamiento turístico responsable, la educación y sensibilización ambiental. Se trata de un proyecto que posiciona y jerarquiza al país a nivel regional e internacional (son solamente 6 los Santuarios en Latinoamérica).
El proyecto está en total concordancia con la postura país en la Comisión Ballenera Internacional (CBI) donde Uruguay co-patrocina el Santuario para el Atlántico Sur. El Santuario es de enorme utilidad para sensibilizar y promover la protección de cetáceos amenazados que habitan nuestras aguas, mediante la prevención de diversas amenazas: colisiones letales de mega-buques con ballenas (n=9 ballenas en 9 años), contaminación química y sonora en nuestras aguas, entre otros.

A partir de su aprobación, se pretende minimizar y prevenir impactos ocasionados por colisiones, enmalles, contaminación química, sonora y polución. Queda definitivamente impedida la cacería, incluso con fines científicos, tal como estipula el decreto 238/998.

Los Santuarios Marinos son una figura reconocida a nivel internacional, en lo que respecta a conservación de hábitat y especies. Cada vez son más los países que la adoptan, otorgándoles un reconocido estatus en lo que a esta temática refiere. Solamente en América, existen 21 santuarios: 15 en América del Norte y 6 en Latinoamérica (Brasil, Chile, Costa Rica, México, Panamá y República Dominicana).

Los Santuarios Marinos no se contraponen con la laicidad establecida por los países como estados soberanos, sin relacionarse en absoluto con ningún aspecto religioso o eclesiástico.

En la reciente participación de Uruguay en la CBI, representado por la Cancillería y OCC como sociedad civil (Panamá julio 2012), el país se sumó como co-patrocinador a la propuesta presentada por Brasil, Argentina y Sudáfrica para la creación del Santuario de Ballenas del Atlántico Sur (donde no se incluyen aguas jurisdiccionales o ZEE), faltando apenas cuatro votos para su aprobación.

La figura del Santuario no se contrapone ni obstaculiza proyectos de desarrollo costero marino, sino que sugiere y promueve medidas de prevención y mitigación de posibles efectos negativos que pudiesen derivar de éstos. En concreto, contribuye a que los proyectos de desarrollo costero marino puedan ser realizados, minimizando al máximo impactos en perjuicio del ambiente de los cetáceos.

Jerarquización e imagen país

En la actualidad, los países que cuentan con Santuarios Marinos en sus aguas jurisdiccionales, tienen una imagen jerarquizada a nivel nacional y principalmente internacional, colocándolos a la vanguardia en la conservación de las ballenas y delfines, especies tan importantes y emblemáticas a nivel mundial. Esto constituye una forma muy exitosa de atraer mayor turismo para la observación de cetáceos, que en general es de alto poder adquisitivo, con un perfil de turismo filantrópico, de un importante nivel de conciencia y experiencia.

Ballena “Mercosureña” y Santuarios hermanos

Desde el año 1999, se reúnen los representantes de distintos segmentos institucionales de Argentina, Brasil, Uruguay y Chile, científicos, legisladores, empresarios y otros interesados en la valoración y protección de la Ballena Franca Austral como especie amenazada (“Carta de Imbituba”, 2000); debido al gran interés ecológico, científico, histórico, cultural, educativo y económico, este último representado por el creciente turismo de observación de ballenas. La creación de un Santuario en aguas uruguayas, podría propiciar la creación de un Santuario Hermano al de Brasil con el fin de conservar la ruta migratoria de la Ballena Franca Austral declarada en el año 2000 “Ballena del Mercosur” (Comisión Parlamentaria). Lo anterior se basa en los ejemplos del Atlántico Norte con la creación de Santuarios Hermanos entre Las Bermudas, Estados Unidos, República Dominicana y las Antillas Francesas, concepto adoptado por el Programa de las Naciones Unidas por el Medio Ambiente PNUMA.

En el 2002, a partir de la iniciativa de los escolares de Maldonado este proyecto dio su primer paso: las autoridades locales declararon a la Bahía de Maldonado Santuario de Ballenas. Desde entonces, la OCC continuó profundizando y perfeccionando la propuesta, con la meta de extender el Santuario a todas las aguas uruguayas, con aval de las máximas autoridades competentes, de niños y jóvenes y de la sociedad civil de Latinoamérica. La creación del Santuario posibilitará reconocer y crear conciencia colectiva acerca de la presencia de diversas especies de cetáceos en nuestras aguas, preservar su hábitat, a la vez patrimonio natural y el medio ambiente social, histórico y cultural. Permitirá además fomentar la investigación científica del vastísimo ecosistema marino y posicionar a nuestro país a nivel mundial como protector y defensor de su soberanía, a través de la preservación de su patrimonio natural.

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