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Historia de la matanza de la Ballena Franca

Fecha de publicación: 20 septiembre, 2004

Llamada ballena franca, verdadera o “right whale” por sus cazadores, o sea la ballena “correcta”, francamente ideal para matar, debido a las caractersticas nicas que reune:

es sumamente dcil.

es lenta.

se acercan a las costas, lo que las hacen fcilmente ubicables.

por su costumbre de agruparse.

es la nica que flota al morir a diferencia del resto de las ballenas, a las que hay que inyectarles aire para evitar que se hundan.

tienen un excelente rendimiento, pues cada individuo es capaz de dar ms de 7.000 litros de aceite.

sus largas barbas se utilizaban para armar prendas femeninas y como resortes de relojes.

Todo ello hizo que fuera la especie ms perseguida, llevndola al borde de la extincin. Su docilidad y lentitud desmistifican en mucho las leyendas e historias de los bravos balleneros, ya que simplemente las perseguan en pequeas chalupas para arponearlas y matarlas sin ningn tipo de dificultad.

Los vascos fundaron la industria ballenera, persiguiendo una especie “hermana” de la austral, la ballena franca boreal, de similares caractersticas y que habita el hemisferio norte. Era corriente que primero arponearan y mataran al cachorro, debido a que la madre no lo abandonaba y permaneca en las cercanas del mismo, facilitando de esta forma su matanza. Debido a esta costumbre pronto disminuy el nmero de ballenas. Varias decenas de miles de animales fueron cazados entre los siglos XI y XVII en el noroeste del Atlntico (con mximos entre los aos 1251 y 1650). Esto llev a la virtual aniquilacin de la poblacin, a tal punto que slo se ha registrado un avistaje en esas aguas en el siglo actual.

Durante el siglo XV los balleneros llegaron a las costas orientales de Amrica del Norte en busca de nuevas reas de caza. Se calcula que en esa regin se obtuvieron entre los siglos XVI y XVII entre 25.000 y 40.000 ballenas, en su mayora francas.

En aguas del Atlntico sur se han cazado prcticamente desde el 1600. La caza de la ballena franca en el Atlntico Sur fue llevada a cabo con intensidad creciente y en forma indiscriminada, destruyndose as, en pocos aos, el grueso de la poblacin. Entre los aos 1820 y 1840 fueron cazadas alrededor de 80.000 ballenas francas en el hemisferio sur.

Durante 4 siglos, fueron masacradas sin ningn lmite. Ya sobre fines del siglo XIX, este cetceo estaba al borde de la extincin. Asimismo, la matanza continu; en Brasil en el estado de Santa Catarina hubo una factora que funcion hasta 1972, y se estima que barcos rusos las siguieron cazando ilegalmente, por lo menos hasta el ao 1975.

La ballena franca, est protegida desde el ao 1935, dicha proteccin se reitera en el ao 1946 cuando se forma la Comisin Ballenera Internacional (CBI), a la cual se adhieren la mayora de los pases balleneros. En Bringhton, Inglaterra (1982) se logra que los integrantes de la CBI firmen una moratoria con 25 votos a favor, 7 en contra y 2 abstenciones, logrndose la prohibicin mundial de caza de ballenas.

Si tenemos en cuenta que la totalidad de los productos que se extraen de las ballenas tienen sustitutos en tierra, nos asombrar an ms lo irracional de una matanza que casi extermin a los gigantes del mar.

Esta especie, que lleg a contar con una poblacin de al menos 300.000 ejemplares, se estima hoy que la misma no debe superar los 4.000.

Última modificación: 20 de septiembre de 2004 a las 11:27

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